Ms de tres semanas despus de los intentos infructuosos por detener el vertido de petrleo en el golfo de Mxico, BP, la empresa propietaria de la plataforma petrolfera que explot y se hundi causando el desastre, ha informado de que est obteniendo “un xito limitado” en la contencin del derrame al lograr insertar un tubo estrecho en el ms daado desde el cual est saliendo la mayor parte del crudo. Segn BP, este fino tubo est extrayendo el equivalente a 1.000 barriles diarios hasta un barco en la superficie, una quinta parte del vertido, estimado en el equivalente a 5.000 barriles al da, aunque algunos expertos consideran que la cifra podra ser cuatro o cinco veces mayor. Desde el Gobierno estadounidense se muestran escpticos y aseguran que este sistema, que no detiene por completo la fuga, “no es la solucin”. La empresa ha anunciado que est desarrollando una serie de tcnicas que podran conseguir contenerla definitivamente esta semana.

“Antes de que acabe la semana, esperamos llevar a cabo un nuevo intento con el que confiamos en parar el derrame por completo”, ha dicho Doug Suttles, responsable de las operaciones de BP, a la cadena NBC. “El tubo de bombeo est funcionando como habamos planeado y vemos incrementar muy lentamente la cantidad de petrleo que sale hacia fuera”, ha sealado por su parte Kent Wells, uno de los directivos de la empresa. “Es un buen paso adelante”, ha manifestado a la agencia Reuters Satish Nagarajaiah, profesor de ingeniera civil y mecnica de la Universidd Rice en Houston, pero ha subrayado que es improbable que este tubo de bombeo atrape ms del 15 o el 20% del petrleo. Fuentes del Gobierno tambin restan importancia al sistema. “Esta tcnica no es la solucin al problema, y no est claro el xito que puede tener”, han indicado la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, y el secretario de Interior, Ken Salazar, en un comunicado conjunto.

El tubo tiene unos 1.600 metros de largo, la distancia que hay entre el fondo marino y elDiscover Enterprise, el barco que almacena el crudo y que quema el gas en la superficie. El peligro es que entre agua del mar en el tubo y se formen cristales de gas, que podran impedir el flujo del carburante a la superficie. Eso fue lo que pas en un intento anterior, cuando la empresa coloc sobre la fuga una caja de cemento y acero de casi 100 toneladas, que tuvo que retirar al obstruirse con cristales. Para impedir que esto ocurra, la empresa inyecta ahora metanol en el tubo, un compuesto que dificulta la condensacin del gas.

El nuevo intento para detener definitivamente la fuga consistira en taponar la va con materiales de sellado sintticos con la ayuda de robots submarinos.

Desastre ecolgico

Cientficos han encontrado enormes columnas de petrleo bajo la superficie del golfo de Mxico que estn acabando con el oxgeno, lo que supone una amenaza para la vida marina. Las columnas no son visibles en las imgenes de satlite que ha empleado el Gobierno para evaluar el volumen de petrleo que sale del pozo, lo que podra indicar que el vertido es mayor que el calculado oficialmente. Una de esas acumulaciones de crudo tiene una extensin de 16 kilmetros de largo por cinco de ancho. El crudo de laDeepwater Horizon, adems, no es como el del Exxon Valdez. Se trata de petrleo dulce, oleoso y difcil de identificar a simple vista sobre los animales. Por eso, las autoridades consideran que “cualquier animal que aparezca herido en las costas de Luisiana, entre las fronteras con Tejas y Misisipi, est potencialmente contaminado”, segn el bilogo marino Mandy Tumlin, que coordina las labores de rescate para el Gobierno estatal.

BP sabe a qu se enfrenta. En su plan de exploracin del yacimiento, de 2009, aseguraba que un vertido afectara a 29 especies de mamferos marinos. Ese texto dice: “No es probable que se den efectos adversos sobre los mamferos marinos

[…] La planificacin de respuesta a cualquier vertido de crudo y la proteccin de sus hbitats mitigarn cualquier peligro”. La primera asuncin ha sido incorrecta. El vertido se ha producido. Falta ver cmo proteger la petrolera esos hbitats.

Durante tres semanas, el petrleo del yacimiento situado a siete kilmetros de profundidad en el golfo de Mxico ha estado manando por las fisuras de una tubera cada al fondo del lecho marino unos 5.000 barriles diarios, 794.000 litros, segn las estimaciones ms comedidas de BP. Desde el da del accidente, el 20 de abril , autoridades, pescadores y ecologistas esperan un desastre del tamao del Exxon Valdez en 1989 en Alaska, donde murieron 33.000 aves. Pero los animales heridos no llegan y la marea negra todava sigue en alta mar.

El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, ha ordenado la creacin de un centro limpieza de animales en Fort Jackson, donde hay ya ms de 3.000 jaulas listas. “Hemos facilitado que veterinarios de todo el pas acudan aqu a tratar a los animales heridos por el vertido”, declar el pasado jueves tras sobrevolar la mancha. Esos veterinarios slo han tratado a una veintena de pjaros.

Segn los pescadores del lugar, la corriente del golfo y el flujo de la desembocadura del Misisipi impiden, de momento, que la marea negra barra la costa. Y es all donde mamferos y aves se concentran. “Los qumicos que dispersa BP y el quemado de petrleo en alta mar mantienen el crudo alejado de la costa”, asegura Oliver Bernstein, portavoz de la organizacin ecologista Sierra Club. “Es en esos humedales donde estn los animales. Y BP tiene un plan concreto para tratar de evitar que se difundan fotos de animales heridos. Su estrategia es atacar el vertido en alta mar. Pero el petrleo va por debajo, mezclado con qumicos. Y su efecto tardar tiempo en verse”.

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Fuente: El Pais