El derrame de crudo en el golfo de Mxico es el peor de la historia de los Estados Unidos y es mucho mayor que el provocado por el accidente del petrolero Exxon Valdez en Alaska en 1989. La directora del Servicio Geolgico de EE UU, Marcia McNutt, ha sealado este jueves que los clculos de los equipos gubernamentales que supervisan la fuga estiman que la cantidad de petrleo soltada al mar oscila entre los 12.000 y los 25.000 barriles por da, una cifra muy superior a la calculada por BP: 5.000 barriles diarios. En total, el Exxon Valdez escupi el combustible equivalente a 257.000 barriles. BP inici el mircoles una nueva operacin para sellar el pozo sin control tras la explosin y hundimiento de la plataforma petrolfera Deepwater Horizon, operacin que parece estar dando resultado, segn han comentado, manteniendo todas las cautelas, ingenieros y fuentes oficiales.

Un responsable de la guardia costera de Estados Unidos, el almirante Thad Allen, ha indicado que el pozo ha dejado de emanar crudo. La compaa ha declinado confirmar este extremo, si bien la propia empresa manifest que pareca que del pozo solamente sala ya lodo. “Las operaciones continan”, ha dicho un portavoz de BP.

Tras obtener el permiso del Gobierno federal, la petrolera comenz a emplear una nueva tcnica para cerrar el pozo, aplicando una inyeccin de lodo pesado y cemento. BP cuenta con esta tcnica como una ltima solucin, despus de los intentos fallidos de activar una vlvula de sellado inactiva y taponar la fuga con campanas de acero y cemento. Este ltimo mtodo nunca antes haba sido probado a una profundidad y presin semejantes.

Seis horas despus despus de iniciada la operacin, en una rueda de prensa celebrada por teleconferencia desde su cuartel general en el Estado de Luisiana, el jefe de operaciones de BP, Doug Suttles, aseguraba que lo que estaban viendo subir a la superficie era “muy probablemente lodo”. No obstante, seal que no lo podan confirmar porque no haban tomado muestras, pero, apunt, “hasta donde sabemos estamos teniendo xito”. Y declar que haba que esperar 24 horas para comprobar si la operacin funcionaba.

En cuanto a las dimensiones del vertido, el Servicio Geolgico de EE UU ha informado de que la estimacin ms aproximada es la que apunta a la liberacin diaria al mar del petrleo equivalente a entre 12.000 y 19.000 barriles, si bien otro de los sistemas de medicin eleva esa cantidad hasta los 25.000 barriles por da. Suponiendo que la cantidad vertida es de 12.000 barriles diarios desde el 20 de abril, cuando explot y se hundi la plataforma petrolfera, el pozo habra escupido a las aguas del golfo de Mxico 444.000 barriles, casi dos veces la del Exxon Valdez. BP ha declinado comentar estas cifras.

BP ignor el 20 de abril tres seales de alarma en los instantes previos a la explosin de la plataforma Deepwater Horizon, que cost la vida de 11 personas. As lo confirma un memorando del Congreso elaborado a partir de un informe interno de la petrolera. Sus autores, Henry Waxman, demcrata, y Joe Barton, republicano, concluyen que “un investigador de la empresa revel que pudo haber un ‘error fundamental’ porque hubo ‘indicadores anormalmente muy altos”.

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Foto: EFE va El Mundo

Fuente: El Pais