La compaa British Petroleum (BP) anunci ayer que haba fracasado en su intento de taponar con lodo y cemento la fuga de crudo que contamina las aguas del Golfo de Mxico. La noticia era temida casi desde el mismo momento en que se anunci la ambiciosa operacin conocida como top kill y desarrollada a ms de un kilmetro y medio bajo la superficie martima. El procedimiento nunca se haba probado antes y debera de haber dado resultados 24 horas despus de puesto en prctica el pasado mircoles. Pero todas las noticias que llegaban eran pesimistas.

El anuncio supone un nuevo revs para el gigante petrolero pero tambin para la poblacin y el medioambiente de la zona ya que se trata del peor derrame de crudo en la historia de Estados Unidos, con un mnimo de 70 millones de litros y un mximo de 150 contaminando el mar y los humedales de Luisiana -segn fuentes gubernamentales ya que BP no ha ofrecido cifras-.

Doug Suttles, jefe de operaciones de BP, confes que la noticia era psima. “El hecho de que no podamos frenar la fuga y de que hayamos fracasado hasta el momento es aterrador”, asegur Suttles. El peor escenario ya ha llegado cuando pasan de 40 los das que el petrleo continua fluyendo libremente desde que el pasado 20 de abril un accidente an por aclarar hundiese en alta mar la plataforma petrolfera Deepwater. Once trabajadores desaparecieron durante la explosin y se dan por muertos.

Fracasado el top kill, ahora qu? Esa es la pregunta que ayer se haca todo el mundo. Cul es el siguiente paso? El ‘Plan B’ de la compaa es menos ambicioso -el top kill no se haba probado nunca antes a semejante profundidad- y consiste en utilizar robots submarinos para cortar la tubera desde donde fluye el petrleo y taponarla con una nueva vlvula de retencin. Esa operacin tardar en completarse otros cuatro o cinco das.

Pero de nuevo, los responsables de BP sonaron pesimistas incluso antes de comenzar el nuevo intento. “Confiamos en que el trabajo funcionar pero no podemos garantizar el xito”, puntaliz Suttles. Hasta la fecha, tanto la petrolera como el Gobierno estadounidense han gastado unos 850 millones de dlares en los trabajos de limpieza del derrame de crudo en el Golfo de Mxico.

El pasado viernes, el presidente Barack Obama visitaba el Golfo por segunda vez. De nuevo, Obama expres su “enojo y frustracin” por los repetidos y fallidos intentos de BP de sellar el pozo averiado. Ha sido una semana en la que BP ha estado muy presente en la Casa Blanca. Con ms de la mitad de los ciudadanos desaprobando la gestin del presidente en la catstrofe, Obama prcticamente se vio obligado a mediados de semana a comparecer ante la prensa para intentar contener los peores presagios: que este accidente se convierta en su Katrina, el huracn que marc los aos de George W. Bush en el Gobierno.

“Aquellos que piensan que fuimos lentos en nuestra respuesta o que hubo falta de urgencia desconocen los hechos”, dijo Obama. “El accidente ha sido nuestra mayor prioridad desde que ocurri”, sostuvo. Tanto, que el presidente comparti con los periodistas que incluso su hija Malia le pregunta cada maana mientras l se afeita: “Pap, ya se ha cerrado el grifo?”.

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Foto: AP

Fuente: El Pais