Un vertido de petrleo procedente de un barco chino encallado desde ayer por la noche en un banco de arena a 70 kilmetros de la costa noreste de Australia se aproxima a la Gran Barrera de Coral, el mayor arrecife del mundo de sus caractersticas. La embarcacin, llamada Shen Neng I, transportaba un cargamento de 65.000 toneladas de carbn y 950 de petrleo procedente de China con destino al puerto de Gladstone, en el Estado de Queensland.

Las autoridades australianas, que han empezado a mover el barco hacia el puerto ms cercano, aseguran que existe el riesgo de que se parta en dos. Australia ha detectado despus de varios vuelos de reconocimiento por la zona varias manchas de petrleo cercanas al barco y «un pequeo nmero de ellas a dos millas nuticas al sudeste de la nave», pero de momento no se ha producido ninguna fuga de gran tamao. Si las condiciones meteorolgicas lo permiten, se rociar la zona con un compuesto qumico para dispersar las manchas. El barco ser remolcado al puerto ms cercano.

El arrecife est situado en el Mar del Coral, frente a la costa de Queensland al noreste de Australia, al sureste de Nueva Guinea occidental y al sur de Papa Nueva Guinea. Con unos 2600 kilmetros de longitud, casi 3.000 pequeos arrecifes y ms de 900 islas a lo largo de 2.600 kilmetros en el ocano Pacfico, puede ser distinguido desde el espacio y es una de las mayores atracciones tursticas del planeta, especialmente para los aficionados al submarinismo. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981.

Fuentes: El Pais y RTVE

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