Con el primer salto desde el monte Ulvetanna de la Antrtida el escalador y saltador Base ruso de 45 aos Valery Rozov marca otro hito en su extraordinaria carrera como deportista extremo. Una preparacin de dos semanas a 30 grados bajo cero y escaladas de dificultad extrema precedieron a la expedicin.

No hay en la tierra otro lugar tan apartado y extrao como las montaas de Drygalski. Algo mgico atrajo al deportista extremo Valery Rozov a este lugar situado en la Tierra de la Reina Maud de la Antrtida Oriental. Aqu las montaas parecen colmillos depredadores asomando desde el interior de un hielo de mil metros de profundidad. Rozov eligi el ms espectacular y uno de los ms difciles, el Ulvetanna (que en noruego significa diente de lobo), para escalarlo y saltar desde su cumbre.

En los ltimos aos los saltos BASE del moscovita han suscitado enorme expectacin en todo el mundo. Por ejemplo, salt desde el monte Elbrus, de 4.600 metros de altura, o por ltimo al interior de un volcn activo en Kamchatka.

En su proyecto ms reciente, el Red Bull Antarctica Project, Rozov no solo ha sido el protagonista, sino tambin ha dirigido el equipo compuesto por ocho miembros procedentes de Rusia, Serbia, Suiza, y Turqua.

Primero volaron desde Sudfrica a la estacin de investigacin rusa Novolazarevskaya, y desde all, en una pequea avioneta de transporte, continuaron hasta los pies de los montes Drygalsky, a unos 200 km. Me senta como un cosmonauta en una estrella remota, describe Rozov el escenario, con temperaturas de hasta 30 grados bajo cero y 24 horas de luz del da.

Tras prepararse durante dos semanas Rozov escal los 1.000 metros verticales de la pared del Ulvetanna acompaado por su compaero de cordada Alexander Ruchkin y el fotgrafo de montaa Thomas Senf. Al despegarse de la cumbre, planeando con su traje de alas primero flanque durante 45 segundos la pared de roca y, una vez abierto el paracadas, aterriz de manera segura.

Puesto que deban esperar al avin y las condiciones eran inesperadamente estables, Rozov atac espontneamente a otras dos montaas, el Tungespissen (2.277 m) y el Holtanna (2.650m), la nica montaa de la Antrtida desde la cual haba saltado previamente un saltador BASE.

De vuelta a Sudfrica el escalador BASE haca un balance casi inmejorable: Ha sido como viajar a un planeta remoto, unido con un sentimiento de felicidad permanente.

*BASE son las siglas de los puntos desde donde salta el practicante de esta variante extrema del paracaidismo: B por Buildings (edificios), A por Antenna (torres y antenas emisoras), S por Span (por ejemplo, puentes), E por Earth (rocas o montaas).

Valery Rozov en un salto base en el monte Ulvetanna en la Antartida