Reino Unido cuenta desde hoy con la mayor granja elica marina del mundo. Situada a unos doce kilmetros mar adentro frente a la costa de Kent, este gran parque elico, de nombre Thanet, es muy similar a la iniciativa que la Universidad de Oviedo impulsa a travs de su cluster de Energa, Medio Ambiente y Cambio Climtico, bajo la denominacin Seasturlab. El gemelo britnico del proyecto asturiano cuenta con 100 molinos cuyos mstiles y aspas se elevan 115 metros sobre el agua. Una altura semejante a la torre de la Universidad Laboral y que da idea de la grandiosidad de esta infraestructura. Con la energa producida en Thanet se podr abastecer de energa elctrica a unas 200.000 viviendas, que responde a un 20% de la demanda de aquel pas, segn inform la empresa responsable del proyecto, la sueca Vattenfall. El elevado coste del proyecto, en torno a 1.200 millones de dlares, se compensa, a juicio de las autoridades britnicas, con los beneficios que ofrece este tipo de energa verde.

La Universidad de Oviedo se encuentra ultimando en este momento la tramitacin de los permisos y licencias para poner en marcha una plataforma experimental off shore frente a las costas asturianas. El planteamiento, en una primera fase, es servir como laboratorio de investigacin para el aprovechamiento del recurso elico, pero tambin se va a trabajar con las olas y las corrientes marinas, partiendo de la experiencia y el conocimiento que existe de los equipos elicos en tierra. La intencin es adaptar la infraestructura existente a las condiciones marinas para que las empresas puedan probar esos equipos y despus comercializarlos en el norte de Europa, tal como explicaba el fechas recientes el gerente del cluster energtico de la Universidad, Enrique Jimez, doctor en Ciencias Qumicas y con experiencia en empresas del sector. Sin descartar la opcin de que en el futuro se pueda llegar a generar un parque para comercializar la energa producida en el Cantbrico, la institucin acadmica confa en que este proyecto ponga a Asturias en el mapa mundial de la investigacin. La instalacin contempla, adems, estudios sobre plancton, fsiles y cambio climtico.

En el caso de la granja elica inaugurada en Gran Bretaa, que incluy una ceremonia en el mar a la que asisti el ministro de Energa, Chris Huhne, se trata de la mayor instalacin de este tipo del mundo, seguida de otra en Dinamarca. Sin embargo, pronto se quedar pequea porque empresas elctricas internacionales planean inversiones millonarias en el sector elico en aquel pas. Gracias al nuevo parque Thanet los britnicos generarn ms energa elica en el mar que todos los otros pases del mundo juntos. El complejo de Kent cuenta con un centenar de molinos con capacidad de producir 3 megavatios cada uno.

En Thanet se instalaron 341 turbinas para dar forma al parque elico. Los trabajos de construccin comenzaron hace dos aos y se termin en junio pasado. Estas turbinas se extienden sobre una superficie de ms de 35 kilmetros cuadrados y son visibles desde la orilla en das claros. En este momento se estima que hay unos 250 parques elicos en Reino Unido, 12 de ellos en alta mar. En Espaa, Pas Vasco, Cantabria y Catalua han comenzado a tomar la delantera con sus respectivos proyectos elicos junto al gran laboratorio marino de la Universidad de Oviedo.

Fuente: LNE y Vista al Mar va BBC