Una singular competicin atrae cada ao a un nutrido pblico a la playa de North Beach, en San Diego, que disfruta de ver cmo unos simpticos perros se suben en una tabla de surf y sortean las olas como unos profesionales bpedos.

Al certamen, organizado con el propsito de apoyar las causas del Centro para Animales Hellen Woodward, asistieron el pasado fin de semana casi 4.000 personas.

A pocos ganadores se les vio tan felices como a Buddy, al recibir el trofeo -una enorme y suculenta galleta- que lo identifica como el campen de la Cuarta Maratn Anual de Surfistas de la playa de North Beach.

Buddy no es cualquier deportista. Es un pequeo y habilidoso perro de raza Jack Russell Terrier que derrot a otros cien cuadrpedos como l, en el mayor evento de su gnero en California: la maratn de perros surfistas de Playa Perro, como se le conoce coloquialmente a North Beach.

Los ocho finalistas que compitieron por la corona -y la galleta- tuvieron que pasar una a una las rondas clasificatorias de acuerdo con su tamao (pequeos, medianos, grandes y extra grandes), as como una vlida sobre la tabla con sus amos.

En la ronda final, dos Golden Retrievers -Kalani y Ricochet-, dos Jack Russell Terrier -Kia Pet y Buddy-, dos Bulldogs Ingleses -Callie y Dozer- y un Berns de montaa -Nani- se enfrentaron todos contra todos.

La puntuacin de los jueces se bas en la longitud del trayecto, el tamao de la ola y los malabares que pudieron hacer los canes sobre la tabla, ya fuera que caminaran, giraran o ladraran, en un lapso de 20 minutos.

Navegar sin dueo otorgaba ms puntos que surfear acompaado y estar en las cuatro patas generaba mejor puntuacin que acostarse en la tabla.

La seguridad de los animales tambin fue fundamental durante el evento, por lo que todos los participantes llevaban chalecos salvavidas y utilizaban tablas especiales hechas de anime y no de fibra de vidrio.

Al final, un intrpido Buddy se llev merecidamente la corona pese a la gran popularidad e historial de Dozer -un bulldog que ha ganado en los eventos anteriores- y al masivo apoyo que recibi Louie, un labrador negro al que sus fanticos alentaron con pancartas y mucha algaraba.

En su campaa por recolectar fondos para el refugio que manejan, as como para sus tareas generales de proteccin animal, los organizadores tambin llevaron a cabo una feria de productos especializados y le agregaron un cmico desfile de disfraces, que este ao gan una pequea perrita salchicha llamada Shakira, en un fulgurante atuendo de langosta.

Buddy