Cientficos estadounidenses han encontrado enormes columnas de petrleo bajo la superficie del Golfo de Mxico, que estn acabando con el oxgeno a su alrededor, lo que supone una amenaza para la vida marina, segn informaron hoy.

Las columnas no son visibles en las imgenes de satlite que ha usado el gobierno para evaluar el volumen de petrleo que sale del pozo, lo que podra indicar que el vertido es mayor que lo calculado oficialmente.

Una de esas acumulaciones de crudo tiene una extensin de 16 kilmetros de largo por 5 kilmetros de ancho, segn los expertos, que trabajan desde el buque de investigacin «Pelican» (Pelcano).

El nivel de oxgeno en algunas zonas cerca de esas columnas ha cado un 30 por ciento y sigue bajando, de acuerdo con sus clculos.

Los cientficos, del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnologa Submarina y otros centros de investigacin, creen que el uso de productos qumicos para dispersar el petrleo puede ser el responsable de las columnas, al haber diluido el crudo y retrasado su ascenso a la superficie.

British Petroleum est inyectando esos productos en el foco del vertido, situado a 1.500 metros de profundidad.

Doug Suttles, el jefe de operaciones de BP, dijo el sbado en una rueda de prensa que el procedimiento «parece estar funcionando», puesto que se ha reducido el volumen de crudo en la superficie.

Esos compuestos qumicos diluyen el petrleo en pequeas gotas, lo que facilita su absorcin por micro-organismos marinos.

El crudo lleva escapando al Golfo de Mxico desde el 20 de abril, cuando una explosin destruy la plataforma petrolera Deepwater Horizon y mat a once trabajadores.

El gobierno de Estados Unidos ha calculado que del pozo salen unos 5.000 barriles de petrleo al da, pero algunos cientficos que han analizado las imgenes de la fuga calculan que el volumen real podra encontrarse entre los 25.000 y los 80.000 barriles al da.

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Fuente: El Pais