La Casa Blanca asegura que «est preparada para lo peor», es decir, por si no funciona ningn mtodo para contener el vertido de petrleo en el Golfo. As lo explic ayer la asesora de Energa y Medioambiente de la Casa Blanca, Carol Browner, en el programa Meet the Press. Los implicados ya temen la posibilidad de que el escape siga activo al menos hasta agosto. Una hiptesis ratificada ayer en televisin por el director gerente de BP, la compaa propietaria de la plataforma.

Seis semanas despus de la explosin y hundimiento en el golfo de Mxico de la plataforma, el crudo sigue brotando sin control y el intento ms ambicioso por frenarlo se ha declarado fracasado. Era el tercero.

La tarea es una misin casi imposible. Para lograr matar el escape de petrleo de la tubera rota, los ingenieros de BP deben lograr que los robots submarinos acierten sobre una diana de menos de 18 centmetros que se encuentra a ms de cinco kilmetros bajo el mar. De pesadilla.

Si ese intento no prospera, de resultar un nuevo fracaso, la nica alternativa que quedar es la que est en marcha desde 10 das despus de iniciada la crisis y que podra dar resultados positivos en el mes de agosto. El largo periodo de tiempo de esta solucin -la perforacin de un pozo de auxilio por el que desviar la fuga- es lo que ha hecho que mientras se desarrolla se intentaran otras opciones. Mientras, la marea negra crece y avanza.

Las cifras aportadas por el Gobierno -BP no ofrece ninguna, la compaa sabe que las indemnizaciones que tendr que pagar dependern de los litros de crudo que se hayan derramado- hablan de entre 70 y 150 millones de litros de petrleo desde que comenz el vertido. Un desastre que ya es dos veces superior al provocado por el petrolero Exxon Valdez frente a las costas de Alaska en 1989, segn los expertos.

Fracasado el conocido como top kill -intento de sellar la fuga con cemento y lodos pesados- los norteamericanos utilizan ahora con soltura durante la hora de la cena mientras contemplan las noticias trminos nunca antes empleados en su lenguaje diario como vlvulas de seguridad, cpula de acero, cristalizacin subterrnea o inyeccin de basura. El siguiente paso tampoco invita demasiado al optimismo. En esta ocasin se trata de intentar alcanzar el foco de la fuga para capturar buena parte del petrleo en el lecho marino y canalizarlo hacia la superficie para ser recuperado por barcos.

Fuentes de la compaa estimaron ayer que esta operacin -llamada Lower Marine Riser Package Cap o LMRP Cap- puede tardar entre cuatro y siete das, y que el prximo fin de semana se sabr si ha sido fructfera.

La noticia del nuevo descalabro de BP llegaba justo un da despus de que el presidente Barack Obama visitara el viernes Luisiana -el Estado ms afectado por el vertido- para contrarrestar las crticas que le llegan desde la opinin pblica y desde el Congreso. Crticas que piden que la Casa Blanca desempee un mayor papel, quiz que desbanque a la compaa britnica del control y tome las riendas de las operaciones de reparacin -a pesar de que la tecnologa punta y los ms renombrados ingenieros estn a sueldo de BP-.

Obama ha pasado el puente de Memorial Day, que concluye hoy lunes (da en el que se conmemora a los cados del Ejrcito de EE UU), retirado en Chicago con su familia. Desde all, la Casa Blanca emiti un comunicado en el que se aseguraba que la catstrofe era «descorazonadora» y enfureca al presidente.

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Fuente: El Pais