La concentracin en el agua de las algas microscpicas marinas llamadas fitoplancton esta disminuyendo, aproximadamente un 1% por ao, debido al cambio climtico, segn afirman unos cientficos que no slo han medido este declive en los ltimos tiempos, sino que se han remontado con sus anlisis hasta 1899 haciendo estimaciones a partir de la informacin histrica existente sobre la transparencia del agua. «El fitoplancton es el combustible de los ecosistemas marinos y una reduccin afecta a toda la cadena alimenticia, hasta los humanos», advierte Daniel Boyce, lder de la investigacin. «La cada del fitoplancton supone otra importante dimensin del efecto del cambio climtico en los ocanos, ya de por s alterados por la sobrepesca y por la contaminacin», aade su colega Marlon Lewis.

Esos organismos acuticos fotosintticos llamados fitoplancton son de vital importancia porque suponen, en conjunto, aproximadamente la mitad de la produccin de toda la materia orgnica terrestre y aportan gran parte del oxgeno a la atmsfera. Influyen en los procesos climticos y en los ciclos biogeoqumicos como el ciclo del carbono, explica la revista Nature, donde Boyce (Universidad Dalhousie, Canad) y sus colegas de Alemania y Estados Unidos explican los resultados de la investigacin. «Al general aproximadamente la mitad de la produccin primaria del planeta, el fitoplancton afecta a la cantidad y diversidad de organismos marinos, mantiene en funcionamiento los ecosistemas marinos y determina el lmite superior la pesca», sealan estos tres investigadores», sealan los investigadores.

El declive de este componente esencial de la biomasa es especialmente notable en las regiones polares y en las tropicales, sobre todo en ocano abierto, donde la produccin de fitoplancton es mayor, y va emparejado con el aumento de la temperatura del agua registrado. Tambin han constatado estos investigadores que el fenmeno oceanogrfico cclico El Nio, en el Pacfico, al generar cambios oceanogrficos a corto plazo, afecta al fitoplancton.

Para este estudio global los cientficos han utilizado los datos obtenidos desde satlites, con su gran capacidad de adquisicin de informacin y cobertura global en poco tiempo. Pero los registros tomados desde el espacio, que se remontan a 1979, son insuficientes para conocer la tendencia

[de concentracin de fitoplancton] a un plazo ms largo», explican Boyle, Marlon R.Lewis y Boris Worm en su artculo.

Hay informacin sobre esto anterior a la era de la observaciones de la Tierra desde el espacio? Desde mediados del siglo XIX un instrumento esencial de la oceanografa ha sido el llamado disco de Secchi, explican dos especialistas, David A.Siegel y Bryan A. Franz, en su comentario en Nature. A Pietro Angelo Secchi le pidi la armada papal que hiciera un mapa de la transparencia del Mediterrneo, e invent un mtodo sencillo: un disco blanco de 20 centmetros de dimetro que se va hundiendo en el agua hasta que deja de ser visible y entonces se registra la profundidad exacta. «Las medidas tomadas con el disco de Secchi son los nicos datos disponibles para evaluar los cambios globales en la biosfera ocenica hasta el siglo pasado», comentan estos especialistas.

La transparencia del agua est ntimamente relacionada con la concentracin de fitoplancton, por lo que Boyce y sus colegas han utilizado esta informacin para obtener un panorama global y regional. Sus anlisis, afirman, muestran que las fluctuaciones del fitoplancton correlacionan fuertemente con los indicadores climticos a escala de las diferentes cuencas, mientras que la tendencia el declive de su concentracin en el siglo XX est relacionado con el aumento de la temperatura del agua en la superficie. La concentracin media global de fitoplancton en el Hemisferio Norte, donde est mejor documentada, se ha reducido en un 40% desde 1950.

Fuente: El Pais