Los mares que albergan mayor variedad, son, por este orden, los que rodean Australia, Japn y China, seguidos por el Mediterrneo y el Golfo de Mxico. Algunos de estos mares son tambin los ms amenazados en su biodiversidad, empezando por el Mediterrneo, seguido del Golfo de Mxico (ahora afectado por el vertido de un pozo petrolfero), China, el mar Bltico y el Caribe. Esto es lo que han encontrado los cientficos del Censo de la Vida Marina en su nuevo inventario del nmero de especies distintas en 25 reas ocenicas clave biolgicamente. Este nmero oscila entre las 33.000 especies de Australia y Japn y las poco ms de 2.600 de la costa oeste de Canad.

Mientras que se han dedicado muchos esfuerzos a inventariar la biodiversidad terrestre, la marina tiene todava grandes lagunas. Ahora, los cientficos del censo, un proyecto internacional que cumple 10 aos, publican los datos ms completos hasta la fecha, en 12 artculos en la revista Plos One . Por primera vez se presenta un panorama general de los habitantes del mar, til para conocer las amenazas que les acechan y para poder calibrar cmo afectan a la biodiversidad fenmenos como el cambio climtico. «Hemos recopilado toda la informacin que estaba dispersa o no disponible excepto localmente. El censo ha hecho una contribucin enorme al transformar el caos en orden. Toda esta informacin antes dispersa est ahora revisada, analizada y presentada en una coleccin de artculos en una revista de acceso libre», explica Patricia Liloslavich, de la Universidad Simn Bolvar (Venezuela).

«Haba dos razones que hacan urgente este inventario», seala Mark Costello, de la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda). «En primer lugar, la reduccin en el nmero de expertos en taxonoma dificulta la capacidad de encontrar y describir nuevas especies, y en segundo lugar, las especies marinas han disminuido mucho, en algunos casos con prdidas de hasta el 90% de la poblacin, debido a las actividades humanas y pueden estar a punto de la extincin, como ha pasado con especies terrestres».

El pez ms comn de los ocanos ha resultado ser la vbora marina, de fiero aspecto, que vive a gran profundidad (a ms de 1.000 metros). Es conocido desde 1801, su nombre cientfico es Chauliodus sloani, y se ha encontrado en un cuarto de las zonas estudiadas.

La gran variabilidad en la biodiversidad hallada segn las zonas indica que los datos sobre una zona determinada estudiada no se pueden extrapolar a otras. Adems, el nmero de endemismos (especies que slo existen en una zona), indica su vulnerabilidad. Las aguas ms ricas en especies endmicas son generalmente las ms aisladas, como las de Nueva Zelanda y la Antrtida, donde estas representan la mitad del total de especies. En Australia y Sudfrica esta proporcin se reduce a la cuarta parte.

En el Mediterrneo, la sobreexplotacin, la prdida de hbitat, la contaminacin, la llegada de especies invasoras o el aumento de temperaturas debido al cambio climtico son algunas de las amenazas ms visibles, segn el trabajo, sobre este mar, coordinado por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) de Espaa. «Probablemente estas amenazas crecern en un futuro, especialmente las asociadas al cambio climtico y la degradacin de hbitat» explica Marta Coll, investigadora del Instituto de Ciencias del Mar y coordinadora del estudio. Las zonas menos amenazadas del mundo son la Antrtida, Australia, Canad, Japn y el nordeste de Estados Unidos.

Sin embargo, falta mucho por saber todava, especialmente en lo que respecta a la fauna bentnica, la que vive a gran profundidad. Se cree que por cada especie conocida de esta fauna mediterrnea, faltan cuatro por conocer. En la Antrtida el porcentaje de especies desconocidas en general se puede elevar hasta el 58%, y hasta el 70% en Japn y el 80% en Australia.

Crustceos y moluscos a la cabeza

Los crustceos son, de media, la superclase de especies ms presente en los ocanos, con un 19%, seguidos por moluscos (17%) y peces (12%). Tras ellos estn los diminutos protozoos (10%), las algas (la mayor parte tambin de muy pequeo tamao, otro 10%), los anlidos (gusanos segmentados, 7%), los cnidarios (como las anmonas, 5%), los platelmintos (gusanos, 3%), los equinodermos (como las estrellas de mar y los erizos, 3%), los porferos (como las esponjas, 3%), los briozoos (los animales musgo, 2%)) y los tunicados (como los surtidores marinos, 1%).

El resto son otros invertebrados (5%) y otros vertebrados (2%). Esta ltima y pequea categora incluye las ballenas, los leones marinos, las aves marinas, las tortugas y las morsas. As, algunos de los animales marinos ms conocidos representan muy poco en el panorama de la biodiversidad marina.

Fuente: El Pais