La petrolera BP no se considera la nica responsable del mayor vertido de crudo ocurrido en aguas norteamericanas. Es ms, acusa oficialmente a dos subcontratas de haber contribuido al accidente del pasado 20 de abril, que acab con la explosin de la plataforma Deepwater Horizon: a Halliburton, por un fallo en el procedimiento de sellado del pozo con cemento, lo que permiti que se creara una burbuja de gas metano que ascendi a la superficie y caus el fuego, y Transocean, cuyos trabajadores ignoraron ciertos fallos que debieran haber considerado alarmantes.

Esas son las dos principales conclusiones del primer informe oficial de BP, publicado despus de cinco meses de investigaciones internas sobre el accidente que provoc la muerte de 11 trabajadores y que verti 4,9 millones de barriles de crudo al golfo de Mxico y cuyos efectos sobre el ecosistema an investigan cientficos del Gobierno y de instituciones privadas. Hasta la fecha, BP ya se ha gastado ms de 8.000 millones de dlares (6.200 millones de euros) en el dispositivo de limpieza y detencin del vertido, algo que logr el 15 de julio.

«Nuestro equipo no identific una accin u omisin concreta que por s misma causara el accidente. Al contrario, concurri una compleja combinacin de fallos mecnicos, errores humanos, fallos de diseo de ingeniera, de activacin de operativos y de coordinacin del equipo humano, permitiendo el inicio y culminacin del accidente. Diversas compaas, equipos de trabajo y circunstancias estuvieron involucrados a lo largo del tiempo», asegura BP en el informe, dirigido por el jefe de seguridad de la empresa, Mark Fly, y elaborado por 50 tcnicos.

BP apunta directamente a Halliburton por su negativa a permitir «que el equipo de investigacin analizara el tipo de cemento que utiliz en el pozo». En abril se consumaba el paso de la fase de exploracin, en busca de crudo, a la de perforacin, con fines ya comerciales. Una vez perforado el conducto que llegaba al pozo, situado a siete kilmetros de profundidad bajo la superficie marina, Halliburton deba sellarlo con cemento. El equipo de investigacin pone ahora en duda que el material de sellado tuviera la composicin y consistencia adecuadas, ya que, segn dice el informe, hubo «probablemente una migracin y fuga de nitrgeno junto con una incorrecta densidad en el cemento». «Una fuga de nitrgeno (ya fuera en la superficie o en la boca del pozo) pudo causar el fallo del cemento y el ascenso de una burbuja de gas compuesto por ese mismo nitrgeno». El ascenso de la burbuja provoc que, brevemente, del pozo dejara de emanar crudo y que luego ocurriera la explosin y el incendio.

Posteriormente, BP detalla diversos fallos de procedimiento, de los que sera responsable, segn esta versin de los hechos, la subcontrata Transocean. A las 21.40, del conducto de extraccin comenzaron a emanar lodos pesados, que se haban vertido, junto con el cemento, para facilitar el sellado del pozo. En ese momento, los trabajadores de la plataforma intentaron activar una vlvula de sellado, que no funcion durante al menos cinco minutos, tiempo suficiente para que emanara el gas ignfugo.

«Los protocolos de sellado de Transocean no incluyen una forma adecuada de procedimiento ante una situacin de emergencia de alta presin, despus de que se haya perdido control sobre un pozo», asegura BP. «Los intentos de control del pozo anteriores a la explosin indican que el equipo que trabajaba en la plataforma no estaba lo suficientemente preparado para gestionar los problemas del mismo pozo».

Transocean no ha tardado en responder, a travs de un comunicado: «Se trata de un informe autocomplaciente que intenta ocultar el factor crtico que facilit el accidente en el pozo de Macondo: el diseo defectuoso en la perforacin del pozo de BP. En cuando a su diseo y construccin, BP tom una serie de decisiones, para ahorrar gastos, que provocaron una serie de riesgos, en algunos casos graves».

BP no exime a sus empleados de responsabilidad. De hecho, les atribuye el fallo de haber hecho caso omiso a una prueba que indic que la presin del cemento sobre el flujo de crudo no era la adecuada. Disemina la culpa y rechaza las acusaciones, vertidas en diversas comisiones de investigacin mantenidas en el Congreso federal y en Luisiana (el Estado donde operaba la Deepwater Horizon), de que incurri en fallos de diseo en la plataforma de perforacin.

La petrolera ha entregado, a peticin del Gobierno de Barack Obama, 20.000 millones de dlares a un depsito bajo custodia de terceros para el pago de indemnizaciones a los afectados y 500 millones para las investigaciones del efecto del vertido sobre la fauna y la flora del Golfo. Adems, se enfrenta a una ley con la que la Cmara de Representantes quiere privarle de cualquier nuevo permiso de perforacin en aguas de EE UU, que an debe ratificar el Senado.

Foto: National Geographic Channel
Fuente: El Pais