El carguero chino Shen Neng 1, encallado desde el pasado sbado en un banco de arena a 70 kilmetros de la costa de la turstica isla australiana de Great Kepel, dentro de la zona protegida de la Gran Barrera de Coral, ha vertido ya al mar ms de dos toneladas de combustible y dejado una marea negra de tres kilmetros de largo y cien metros de ancho. Las autoridades tratan de disolver la mancha con productos qumicos y, aunque el tiempo est favoreciendo las labores de limpieza, temen que un cicln o un temporal provoque una catstrofe medioambiental. El responsable de Conservacin de la organizacin ecologista WWF en Australia, Gilly Llewellyn, ha asegurado que el barco «est marcando el tic-tac de una bomba de relojera con potenciales efectos devastadores en los arrecifes».

El primer ministro australiano, el laborista Kevin Rudd, ha calificado de «ultraje» la actuacin del buque chino, que transportaba carbn desde el Estado australiano de Queensland hacia China y que lleva a bordo 65.000 toneladas de carbn y 975 toneladas de carburante. «Como primer ministro de Australia, donde no hay un patrimonio natural ms importante que la Gran Barrera de Coral, me tomo muy seriamente cualquier amenaza contra la misma», ha dicho Rudd, quien este martes ha sobrevolado el carguero y avistado el vertido proveniente de una rotura en el depsito de combustible, segn la radio ABC. «Es un ultraje que cualquier navo se desve doce kilmetros de su curso en la Gran Barrera de Coral», ha manifestado el gobernante.

Rudd ha abogado por cambiar la legislacin para evitar que se repitan casos como este. Grandes barcos toman a menudo atajos en sus travesas a travs de las prstinas aguas de esta zona. El alcalde de Rockhampton, Brad Carter, ha advertido de que el trnsito en el rea de buques se ver incrementado en el futuro con el aumento de las ventas de gas licuado y carbn de Australia a China.

La Gran Barrera de Coral est compuesta por casi 3.000 pequeos arrecifes y ms de 900 islas a lo largo de 2.600 kilmetros en el Ocano Pacfico. Alberga 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981.

Fuente: El Pais

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